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临终病患:医师的安乐死谘询,比家属的照护更有帮助

2020-06-152020-06-15X生活派X生活派

临终病患:医师的安乐死谘询,比家属的照护更有帮助 Photo Credit: xornalcerto CC BY SA 2.0

长期倡议安乐死的医生尼奇克(Philip Nitschke),16日将在阿得雷德(Adelaide)开设澳洲首间安乐死诊所(Exit International Clinic)。尼奇克表示,民众虽无法在诊所接受安乐死,但他将为民众提供安乐死的建议与谘询。目前南澳独立议员萨奇(Bob Such)正向省议会争取通过安乐死法案,但尼奇克表示,无论该法案是否通过,他的诊所都将在本周末照常营运,日后势必将引起新一波安乐死争议。

建立安乐死资讯平台,尼奇克:人们并不是到诊所寻死

尼奇克是澳洲知名的安乐死倡议者,被称为「死神医生」。他的诊所未来将提供包括安乐死资讯和建议的线上谘询,以及完整的安乐死教学,并为民众检测来自不明管道的安乐死药物,同时解释服用各种药物会产生的后果。

他表示,许多民众都很想了解该如何选择结束生命,主动致电要求他进行安乐死谘询。尼奇克强调,人们并不是到诊所寻死,他也绝不会替病人执行安乐死,只是提供获得安乐死正确资讯的平台。

澳洲曾通过安乐死法案,协助4病患结束生命

尼奇克医生想要开设诊所的澳洲,曾于1996年通过全球第一个安乐死法案「末期病患权利法案」(The Right of the Terminally Ill Act, 简称ROTI),该法容许医生可以在病患的要求下,主动以医疗方式爲病患实施安乐死;此后澳洲有4名病患依据该法,通过电脑控制的注射方式结束了自己的生命,而当初协助他们死亡的医生,就是尼奇克。

不过,由于该法陆续遭到民众、医疗界、政府官员以及安宁疗护团体的大力反对,国会于1997年3月裁定该法案违宪,安乐死不再合法。

其后,澳洲陆续出现不少民众冒着违法和鉅额罚款的风险,从中国购入俗称安宁药丸的安乐死药物。针对这样的状况,尼奇克医生表示,寻求安乐死的需求正不断上升,越来越多的老年人希望能控制自己结束生命的方式。

临终病患:医师的安乐死谘询,比家属的照护更有帮助

以瑞士尊严诊所为原形,协助重症患者脱离折磨

尼奇克的安乐死诊所,原形来自瑞士的尊严诊所。瑞士法律允许医生以拔掉维生器材等被动的方式,协助在肉体和精神上承受巨大痛苦的病人结束生命,前提是病人在清醒的情况下作出决定。尊严诊所也是瑞士唯一能帮助外国人执行安乐死的诊所,自1998年成立以来,有3/4的求助者来自其他安乐死不合法的国家。

尊严诊所标榜「尊严地活着,尊严地死去」,近年更打算成立连锁诊所,为更多想要「体面地结束生命」的绝症患者在无痛苦的状态下结束生命,脱离肉体和心灵上的折磨。而尊严诊所这样的观点,正是安乐死支持者们的主要诉求。

支持者:人有生的权利,也该有死的尊严

安乐死支持者强调,人有选择生存的权利,也应该尊重其对死亡的选择,在罹患绝症等特殊的情况下,尊重其选择安乐死的权利并无不妥;同时,多数重症患者在治疗末期时,常遇到无法治疗,只能减缓恶化的情况,患者需要忍受身体及心理上莫大的痛苦,对照护者来说更是一种折磨。

反对者:安乐死存在医疗道德和人文伦理问题

安乐死的反对者则认为,珍惜和延续生命已是普世价值,不能轻易以任何理由否决;其次,安乐死也存在着医疗伦理的问题,在所有安乐死合法的国家法律中,都规定安乐死的条件是「显不能治癒的疾病」,但是否执行需要医生的判定,其中存在医生本身的道德问题,以及法令是否会因财产继承等利益关係而被滥用的难题。

反对者也强调,患者之所以想求死,往往是因为难以承受的痛苦,只要能缓解他们的不适,就能改变患者想要安乐死的决定。因此,适当的照护和家庭成员的陪伴,将有助于重症患者度过心灵上的难关。

瑞士研究:安乐死谘询,帮助更胜于照护与家人陪伴

然而针对安乐死的伦理问题,瑞士巴塞尔大学的一项研究发现,安乐死的合法化,并不会增加身患不治之症的病人对死亡的渴望,但却透漏了病患对于亲手掌握自身命运的强烈渴望。

研究採访了33名瑞士的渐冻症患者,该症状是2004年苏黎世大学研究中发现最易使人要求安乐死的退化性疾病。受访者当中,有94%的人不想採取协助自杀;不过有54%的人表示,他们可以想像有那幺一天,他们会要求医师提供致命药物做为临终选择。

研究的作者Ralf Stutzki强调,研究结果明白地指出,比起宽容的安乐死法条、家庭成员的陪伴、照护和整体生活的品质,医师们提供的安乐死和临终选择的谘询,扮演着更重要的角色;若能在临终阶段和医师讨论协助自杀的可能性,对病患来说是一种安慰。

南澳争取安乐死法案通过,尼克奇诊所受政府关注

目前,南澳独立议员萨奇(Bob Such)正向省议会提交「尊严结束生命」法案(Ending Life with Dignity Bill),希望让绝症病患有权选择以安乐死结束生命,这项法案可能将于14日讨论和表决。

尼奇克医生表示,无论这项法案是否通过,预计本周末诊所就会开始营业;南澳政府已对尼克奇的诊所表达强烈关注,在他开业后,势必将引起澳洲新一波安乐死讨论的热潮。

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